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虫歯を放置するとどうなるの? 進行度別に見る虫歯の症状と治療法

虫歯を放置するとどうなるの? 進行度別に見る虫歯の症状と治療法
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こんにちは。練馬区石神井公園にある歯医者「すぎもと歯科クリニック」です。

前回のコラムでは、「赤ちゃんの歯茎の色がおかしい! 乳幼児の歯茎に起こるトラブル4つ」について取り上げました。第84回の今回は、「虫歯を放置するとどうなるの? 進行度別に見る虫歯の症状と治療法」についてご紹介していきます!

 

「虫歯があることが分かっていても、歯医者になかなか行けない……」と思っている方も多いのではないでしょうか。
歯を削られて銀歯が増えてしまう、どういった治療をされるか分からないと不安になって歯医者から遠ざかってしまう方もいらっしゃるかと思います。とはいえ実は初期の虫歯は歯を削ることもほぼなく、小さな虫歯だった場合は比較的早期に治すことができるのです。

そのため虫歯を早期に発見できればこれらのような心配をすることもないのですが、それでもどうしても歯医者に足を運ぶのが億劫な方もいるはず。虫歯を放置してしまったことによって、どういったことが起きてしまうのかをまとめながら、段階に応じた症状と治療法を見ていきましょう。

 

虫歯のレベルを表す「C0?C4」とは?

虫歯を放置してしまうことによって治療費や治療時間が増加してしまう傾向があります。虫歯の進行度はC0~C4と分けられており、レベルによって治療法が変わってくるのです。
レベルに応じた症状と治療法をまとめていきます。

 

C0

C0は進行度のレベルの中では最も軽いものになります。度合いとしましては「要観察の虫歯」といったもので、ごく初期の虫歯といってもいいでしょう。

具体的な症状としては歯の一番表面にある「エナメル質」が少しだけ溶かされていて、斑点状や帯状に白や茶色に濁っているものが挙げられます。
この段階では痛みなどの症状はほとんどなく、フッ素を塗るなどして経過観察をしていくことが一般的で、歯を削るなどの虫歯治療は基本的に行っていません。

ここで最も重要になる治療法は「歯磨き」です。きちんと正しい歯磨き方法をとっていれば歯の再石灰化を促進させることができるため、日頃の歯磨きを徹底することによってC1への進行を防ぐことができるのです。

 

C1

エナメル質の部分が溶かされて歯に小さな穴が開いている状態を指します。
虫歯がエナメル質にとどまっているため痛みはあまりありませんが、穴を開けられている状態のため基本的には「虫歯になっている部分を削り、詰め物を入れて治療する」といった方法が一般的です。
C0のように歯磨きだけで改善することはできませんが、1回で治療できるケースが多いため比較的早く治療することができるといえるでしょう。

 

C2

エナメル質の下にある「象牙質」にまで虫歯が進行したものを指します。
この状態で基本的に虫歯の症状が見られるようになります。甘いもの・冷たいものをとることによって歯がしみる・痛いと感じる場合はC2の段階に達している虫歯があるかもしれません。

歯の構造として象牙質の下に神経が通っているため、虫歯の進行が早く神経の近くにまで進行しているとズキズキした痛みを感じることもあります。そのため虫歯の部分を削って樹脂や金属の詰め物をして治療していきますが、神経の近くにまで進行しているものはその前に神経を抜くといった治療を行われるようになります。

 

C3

虫歯がC2よりもかなり進行してしまって歯髄炎や炎症を起こしてしまった状態などを指します。また神経が死んでしまって神経の根っこの先端まで膿が溜まっているという状態もあり、その膿に対するアプローチも求められるため、前の段階よりも比較的治療時間はかかるようになるでしょう。通常は神経を抜いて歯の根っこの治療を行い、最終的には被せ物をして治療完了となります。

この時点でもし虫歯の箇所が小さければC2の治療法の延長線上のような「詰め物を入れる」といった方法をとることがあります。しかし基本は虫歯が進行しているケースが多いため、銀の被せ物やセラミッククラウンなどを被せる方法で治療を行なうのが一般的です。

 

C4

この段階は虫歯では末期の状態になっており、神経が生きている場合はまず神経を抜くこともありますが、大抵は神経がすでに死んでいる状態です。
この状態になると歯を保存することが難しくなるため、ブリッジや入れ歯、インプラント治療などを行って治療を行なっていきます。残っている歯は基本的には抜歯して、新しい歯を入れていくという治療法です。

 

早期発見、早期治療ができれば歯に負担がかかることは少ない

 

虫歯を放置するとどうなるの? 進行度別に見る虫歯の症状と治療法

 

虫歯は度合いによって治療方法が変わってきますし、治療の難しさや治療費もレベルが高くなればなるほど上がる傾向にあります。しかしC0の状態で虫歯が発見できると歯の治療はフッ素の塗布で終了するため、他の虫歯の進行レベルと比べてかなり簡単に治療することが可能です。

その他にも虫歯の治療が遅くなり、銀歯や詰め物を入れた歯になってしまうと、それによってホワイトニングができなくなったり、虫歯が再発しやすくなったりなどのリスクが高まってしまいます。
金銭的な面、時間的な面などでも進行すればするほど大規模になってしまうため早期の治療が大切です。
もし歯の違和感にお悩みなら、できるだけ早く歯科医に検査してもらってはいかがでしょうか。

 

次回は「いつから始める? 赤ちゃんの歯磨きトレーニングの始め方」についてご紹介する予定です。どうぞお楽しみに!

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