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ウーロン茶が虫歯予防に効果的って本当? 虫歯改善に役立つ成分とは

ウーロン茶が虫歯予防に効果的って本当? 虫歯改善に役立つ成分とは
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こんにちは。練馬区石神井公園にある歯医者「すぎもと歯科クリニック」です。

前回のコラムでは、「実は逆効果? 歯磨きにおける間違いがちな4つの習慣」について取り上げました。第54回の今回は、「ウーロン茶が虫歯予防に効果的って本当? 虫歯改善に役立つ成分とは」についてご紹介していきます!

 

お茶に含まれているカフェインは歯に色をつけてしまうデメリットがあるため、今まではお茶を大量に飲むことは歯にあまり良くないと考えられていました。
ところがそんな中で「ウーロン茶が虫歯予防に効果がある」という研究結果が発表されました。
今まではウーロン茶とラット(動物)では関連性があることは分かっていましたが、今回の発表で初めて人間にも効果があることが分かり、この研究は大変興味深いものとしてさまざまな場所で取り上げられています。
それではなぜウーロン茶には虫歯を予防する効果があるのでしょうか? 今回はウーロン茶に含まれている成分を紐解きながら、ウーロン茶が虫歯予防につながる理由をご紹介します。

 

「ウーロン茶」と「歯垢」の関連性

サントリー食品インターナショナル株式会社が大阪大学・岡山大学と共同で発表した研究では、ウーロン茶とミネラルウォーターを利用した口内の状態の差を算出して発表しています。
この研究は朝昼晩の食事中と就寝前の3日間の間、ウーロン茶のグループと水のグループとで分け飲用させ、その経過を観察。その結果、水と比べてウーロン茶のほうが歯垢の沈着度が低いことが判明しました。

この研究によって、ウーロン茶には歯垢を落とすのに効果的な成分があると考えられるようになっています。
それではウーロン茶のどのような成分が歯垢を落とす役割を果たしてくれたのでしょうか。

 

ウーロン茶だけが持つ独自の「ポリフェノール」が虫歯予防を助ける

ウーロン茶に含まれる「ポリフェノール」には歯垢の活動を抑える役割があり、これが虫歯予防に効果的だとされています。

ポリフェノールは緑茶や紅茶にも含まれていますが、ウーロン茶とはその製法が異なります。
異なる製法で作られたことによって生まれた「ウーロン茶だけが持ちうるポリフェノール」が、虫歯菌を発生させる酵素である「GTF」の働きを抑えてくれるのです。

GTFはグルカンと呼ばれる粘着性のある物質を作り、それを歯に付着させ「歯垢」を作ります。このGTFの働きそのものを抑えてくれるため、ウーロン茶のポリフェノールが虫歯の発生を抑えるために役立っていると考えられているのです。

 

ウーロン茶だけではなく、日々のデンタルケアも大切

 

ウーロン茶が虫歯予防に効果的って本当? 虫歯改善に役立つ成分とは

 

虫歯予防の一環としてウーロン茶を取り入れることは効果的であることが分かってきました。しかし「ウーロン茶だけ」で虫歯を防ぐことはできないので、「毎日の歯磨き」「糖分の制限」「食生活を規則的にする」などのケアも忘れてはいけません。日々のケアにウーロン茶の飲用を加え、虫歯のない歯を目指していきましょう!

 

次回は「子どもの歯の仕上げ磨きは何歳まで? 仕上げ磨きを卒業するタイミング」についてご紹介する予定です。どうぞお楽しみに!

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(医)悠歯会 すぎもと歯科クリニック

【診療項目】一般歯科・小児歯科・予防歯科・矯正歯科・口腔外科・審美歯科・ホワイトニング・インプラント

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