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緑茶が虫歯予防になる! 緑茶の主成分であるカテキンがもつ効能とは

緑茶が虫歯予防になる! 緑茶の主成分であるカテキンがもつ効能とは
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こんにちは。練馬区石神井公園にある歯医者「すぎもと歯科クリニック」です。

前回のコラムでは、「スマホの使用やストレスの蓄積が歯の健康に影響する?歯列接触癖とは」について取り上げました。
第117回の今回は、「緑茶が虫歯予防になる! 緑茶の主成分であるカテキンがもつ効能とは」をご紹介していきます!
日本人の多くが日常的に飲んでいる緑茶には、カテキンと呼ばれる成分が含まれています。
体にさまざまな良い効果をもたらすというカテキンには、虫歯予防効果もあるといわれているのです。
そこでこの記事では、カテキンのさまざまな効能について解説していきます。

 

緑茶のカテキンがもつ体に良い効果とは

緑茶の主成分であるカテキンには高い抗菌作用があり、飲み続けると体にさまざまな良い効果をもたらしてくれるといわれます。
緑茶をよく飲む人は、あまり飲まないという人に比べて風邪やインフルエンザにかかる確率がかなり低いことが分かっています。
これは、カテキンがもつ抗ウイルス作用や抗菌作用によるものです。さらに、カテキンは腸管出血性大腸菌O157のほか、赤痢菌やコレラ菌に対しても効果を発揮するのだとか。
カテキンを摂ればコレステロール値が下がり、血圧の上昇も抑えられるといわれます。
そして、カテキンには虫歯や口臭を防いで口腔内の環境を良くしてくれる効果も期待されています。

 

緑茶に含まれるカテキンで虫歯予防

カテキンを摂取すると虫歯や口臭を予防できるといわれるのはなぜなのでしょうか?
そもそも虫歯というのは、歯の表面に付着したミュータンス菌が酸を発生させ、歯のエナメル質を溶かしてしまった状態をいいます。
これを放置するとミュータンス菌はどんどん歯のエナメル質を溶かし、歯が次第に黒く変色していくのです。
緑茶に含まれるカテキンには口腔内に細菌が繁殖するのを抑える働きがあります。
カテキンの摂取によってミュータンス菌の発生を抑制できれば、虫歯のできにくい健康な状態をキープできるのです。

 

緑茶のカテキンにはプラークを防ぐ効果も

緑茶に含まれるカテキンには、ミュータンス菌の発生を抑制する効果のほかに、プラークを抑制する働きがあることも分かっています。
プラークというのは歯の表面に付着している細菌のかたまりのことで、歯垢とも呼ばれます。
口腔内にプラークが増えると虫歯だけでなく、歯周病や歯石、口臭の原因になることもあるのです。
カテキンを日常的に摂取していれば、プラークを防いできれいな状態の歯を保つことができます。

 

緑茶に含まれるカテキンには種類がある

カテキンの成分は1つではありません。緑茶に含まれるカテキンは主に4種類、熱を加えたときに変化したものを含めると8種類にもなるといいます。
その中でも成分の60%近くを占めるものをエピガロカテキンガレート、ついで20%近くを占めるものをエピガロカテキンと呼びます。
エピガロカテキンガレートには高い抗酸化力があり、摂取すれば体内の活性酸素を減らすことが可能です。
さらに、エピガロカテキンには免疫機能を高めてくれる嬉しい効果があります。

 

緑茶の主成分、エピガロカテキンガレートの効果

緑茶に含まれるカテキンのメインの成分であるエピガロカテキンガレートには、活性酸素を減らす抗酸化作用があります。
脂肪を燃焼してアンチエイジング効果をもたらしてくれるエピガロカテキンガレートは、いつまでも美しく若々しくありたいという方の強い味方といえるでしょう。
エピガロカテキンガレートは、温度が80度くらいの緑茶に多く含まれています。
温かい煎茶を毎日飲む習慣をつけ、効率的にエピガロカテキンガレートを摂取しましょう。

 

緑茶に含まれるカテキンを上手に摂取しよう

緑茶に含まれるカテキンで2番目に多く含まれるエピガロカテキンには、免疫機能を向上させる効果があります。
エピガロカテキンは温度が低い状態で多く抽出されるといわれます。
免疫機能を高めたい方は、水出しや氷出しの緑茶を飲むのがおすすめです。
エピガロカテキンガレートとエピガロカテキンの効果を両方得たいという方は、リラックスタイムに温かい緑茶、運動後やお風呂上がりに冷たい緑茶を飲むといった工夫をしてみるとよいでしょう。

 

緑茶にはフッ素やタンニンも含まれている

緑茶にはカテキン以外に、フッ素やタンニンといった成分も含まれています。
フッ素が歯にいいということをご存知の方は多いことでしょう。歯磨き粉などにも含まれているフッ素には、虫歯ができないよう歯に抵抗力をつけて強くしてくれる働きがあります。
緑茶に含まれているタンニンは、カテキンと同じように高い殺菌作用をもっているといわれます。
緑茶を毎日飲むか、緑茶でうがいをする習慣をつけるだけで、口腔内の環境を劇的に改善させることができるのです。

 

先天性欠如歯を補うための治療法

 

緑茶には、虫歯を予防する効果のほか、抗菌作用やアンチエイジング作用などさまざまな効果があることが分かっています。
緑茶は美味しく飲めて続けやすく、体に嬉しい多くの効果をもつ飲み物です。
歯の健康のため、そして体の健康のためにも、ぜひ緑茶を飲むよう習慣づけてみてくださいね。

 

次回は「親知らずを抜いた際は要注意! 抜歯後に起きるドライソケットとは」についてご紹介する予定です。どうぞお楽しみに!

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